Xanthelasma is een goedaardige, vaak licht verheven plaatselijke vetophoping rondom het ooglid. De bultjes zijn geelwit en bevinden zich vaak op en/of rondom de oogleden. De grootte kan variëren tussen enkele millimeters tot enkele centimeters. In de meeste gevallen in de aandoening symmetrisch.

De ontstaanswijze van xanthelasma is door een stoornis in de plaatselijke vetophoping. Hierdoor ontstaat er een teveel aan vetbolletjes, cholesterol en triglyceriden in het bloed waarna deze in het bindweefsel gaan ophopen. Soms is sprake van een erfelijk component. Ook kan diabetes of een te hoog cholesterolgehalte aanleiding zijn tot de ontwikkeling van xanthelasma. Tevens wordt xanthelasma ook wel gezien als een vorm van huidveroudering. Xanthelasma is onschuldig, maar worden vaak als cosmetisch storend ervaren. De aandoening komt voor vanaf middelbare leeftijd.